RITUEL: concept-spa métissé, passerelle entre l’Afrique et l’Europe

rituel concept spa africology

Capter l’ère de temps ne suffit pas.  Il arrive un moment où il faut passer de la théorie à la pratique…  Forte de son métissage belgo-congolais et de son expérience internationale dans l’univers  du spa et de la beauté et du tourisme, Julie Lombé ouvre  un concept-spa afropéen, fusion entre ses deux cultures.

RITUEL est un concept-spa métissé, passerelle entre l’Afrique et l’Europe.  La philosophie des lieux traduit à la fois :

  • une approche holistique basée sur la sagesse et les traditions africaines (accueil généreux, joie de vivre, créativité, saveurs et couleurs, sens de la communauté…),
  • une approche cartésienne basée sur les résultats avec des soins ultra-techniques dont l’efficacité apporte bien-être, beauté et santé à la peau.

RITUEL, le concept-spa des voyageurs.

Voyager ouvre l’esprit, rend curieux, philosophe, audacieux, conscient de la diversité et de la beauté du monde.  A ce titre, Rituel vous reconnecte à vous, à l’essentiel, procure des émotions vraies et offre des soins et des marques qui sortent des sentiers battus (notamment Africology, la marque de niche de cosmétiques naturels sud-africains).

Des soins corps Signature imaginés avec passion par Julie Lombe, véritables périples en terres africaines et réalisés à base d’actifs africains aux puissants pouvoirs régénérants : karité, marula, aloe ferox, black pepper…

Quelques exemples :

  • Gommage Kwilu: gommage purifiant du corps au sucre de canne et au véritable Rhum Kwilu
  • Rituel de Saison : de Marrakech à Johannesbourg, du Caire à Madagascar, à chaque saison, une nouvelle destination africaine, un mini soin en édition limitée et une dégustation savoureuse.
  • Massage Congo: l’authentique massage africain  aux bâtons d’ébène qui vous ressource, vous apporte joie et énergie.
  • Virunga Wild Experience : un voyage au Pays des 1000 collines qui immerge le client dans une brume apaisante, s’en suit un gommage et des étirements du corps aux lianes de coton et un massage méditatif aux pierres volcaniques chaudes
  • Katanga Gold Experience: un massage corps relaxant à l’huile précieuse de marula et poudre d’or 24K, massage visage anti-âge sublimateur et vin pétillant sud-africain aux paillettes d’or.

RITUEL, un concept de Beauté Globale.

On trouve chez Rituel des soins pour hommes et pour femmes, pour tous les types de peau et toutes les carnations.  En effet, Julie Lombé, formatrice  nationale pour la marque Sothys et auteure du blog  www.panafricanbeauty.com est à la fois skin-specialist des peaux caucasiennes et experte des peaux foncées et de leurs attentes spécifiques.

RITUEL, c’est aussi une boutique bien-être.

Grande tendance des secteurs mode, déco, voyage ou beauté, l’Afrique, c’est chic !  RITUEL propose des cosmétiques et des articles wellness (au sens large : accessoires, déco, épicerie fine, librairie) évocateurs de l’Afrique, qu’elle soit traditionnelle, contemporaine, revisitée, ethnique-chic…  dans les marques Sothys, Africology,  Raw ou encore It Mamma …et d’autres à venir.

RITUEL, le concept spa engagé de ceux qui font bouger le monde.

Rituel se veut enfin un espace de rencontres et d’expression où l’on apprend à développer son potentiel, à vivre pleinement sa vie et créer un monde résolument positif ; un lieu ami pour chaque client voulant partager sa passion ou ses combats avec les autres membres de la communauté.  La salle de formation accueille ateliers, stages, expositions…

 

Infos pratiques: 

Week-end d’ouverture le 09 décembre, de 10h à 18h00.

Adresse: Rue de Fétinne, 84 – 4020 Liège (Belgique).

>>>>>  Rejoignez notre page: www.facebook.com/RituelConceptSpa

 

 

© Photos Africology

Kids Spa. Les meilleurs spas d’Afrique « enfants admis ».

massage bébé kids treatments

En Afrique de l’Ouest, le massage du nouveau-né est une pratique (assez tonique !) ancestrale.  Stimulant l’éveil, relaxant, créant du lien, assouplissant, facilitant la digestion, la concentration…  de nombreux professionnels de la santé sont d’accord pour dire que le massage est une façon merveilleuse de contribuer au développement physique, mental, émotionnel et interpersonnel des enfants.  Si la majorité des spas sont interdits aux enfants de moins de 16 ans, certains d’entre eux proposent toutefois une carte de soins ludiques et adaptés aux tous petits.

Les enfants : une cible marketing impliquant de nombreuses contraintes. 

Beaucoup de parents, amoureux du spa, souhaitent initier leurs enfants aux bienfaits des soins.  Ces derniers sont en effet une porte d’entrée vers un monde de sensorialité, de relaxation et de paix intérieure.  Néanmoins, les soins prodigués aux enfants devront toujours être adaptés et les spas voulant développer une offre ciblant les ‘kids’ devront s’adapter à de multiples contraintes.

  • La législation protégeant les mineurs: pour des raisons légales (dans certains pays) et psychologiques, on ne laisse pas un enfant seul avec un inconnu, et à plus forte raison, s’il doit se dévêtir, même partiellement.  La plupart des spas proposent d’ailleurs uniquement des soins enfants en duo avec la maman ou en présence obligatoire d’un adulte référent.  Sinon, les massages sont généralement limités aux mains, aux pieds, à la tête afin de préserver l’intimité des enfants et qu’ils puissent rester habillés.
  • L’éthique: promouvoir des soins de beauté (soin visage, manucure, maquillage) à destination d’un très jeune public renforce l’hypersexualisation précoce des jeunes filles ; comme une invitation voire une injonction à « devoir » devenir jolie, à adopter tous les codes commerciaux de la féminité, à se transformer en femme « comme maman » alors que l’on est encore une enfant.  Même si cela peut être vu comme un jeu par les petites filles, la question de l’éthique et des valeurs que l’on veut véhiculer se pose légitimement lorsque l’on établit sa carte de soins « enfants ».
  • La sécurisation des espaces: pour des raisons évidentes, les espaces aquatiques et/ou chauds (piscine, jacuzzi, sauna, hammam) sont interdits aux enfants afin d’éviter noyades, brûlures, problèmes respiratoires et cardiaques.  Les tables devront également être plus basses (ou prévoir une escabelle).
  • L’accueil : on n’accueille pas un petit enfant de 6 ans comme un adulte. Les thérapeutes doivent recevoir une formation complémentaire pour adopter un ton adéquat et une attitude rassurante avec cette jeune clientèle.
  • La gestuelle des soins adaptée: la morphologie même des enfants obligera les praticiens à modifier leur gestuelle et à rester très superficiel dans la pression de leur main.
  • Des produits encore plus sûrs: les produits sélectionnés devront être particulièrement doux pour être tolérés par la peau fragile et réactive des enfants, tout en réussissant à être assez gourmands au niveau des parfums et ludiques au niveau des galéniques que pour satisfaire leurs attentes.
  • Une durée de prestation limitée: les enfants perdent plus facilement patience et des soins trop longs sont vite ennuyeux voire anxiogènes pour eux.  La nervosité prend alors le dessus sur le plaisir.  Les soins sont généralement raccourcis à 30 minutes.
  • La gestion du bruit: les enfants sont … des enfants !  Ils s’amusent, rient, remuent, courent, crient, pleurent parfois. Tout cela peut troubler la quiétude d’un spa et rapidement devenir insupportable pour les autres clients.  Les soins « enfants  » sont donc généralement limités en nombre ou placés dans des plages horaires bien définies.

Kids Spa au Four Seasons Marrakech. 

Une carte relativement fournie de soins allant de 30 à 60 minutes.  Les soins sont accessibles aux enfants entre  6 et 11 ans. Afin de préserver un environnement sûr et relaxant, les enfants doivent toutefois être accompagnés d’un parent ou tuteur durant toute la durée du soin. Parmi les soins, outre les manucure, pédicure et massage du visage, on notera :

  • Le champissage: cette technique de massage tonique basée sur la médecine ayurvédique indienne traditionnelle se concentre sur la tête, le crâne, le cou et les épaules.  On utilise de l’huile d’argan pure. Ce massage particulièrement déstressant est très efficace contre les migraines, permet la croissance des cheveux et réduit l’anxiété. Il favorise également le sommeil.
  • Le massage de Rêves: un massage à faire le soir comprenant des mouvements longs et doux pour calmer les enfants et les préparer à une nuit reposante. Pour qu’ils fassent les plus beaux rêves !

Kiddies Spa au Thanda Spa Private Reserve Game  (Afrique du Sud)

Le Thanda Spa vient d’être élu World Best Safari Spa 2016.  Ce fabuleux spa offre un sanctuaire de simplicité et de luxe au cœur d’une réserve privée, dans le Zululand sud africain.  Leurs traitements ‘signature’ sont une combinaison de techniques occidentales mêlées d’ anciennes pratiques holistiques zoulous.

Le Thanda spa possède également un Kiddies Spa réservé aux 8-12 ans.  Les thérapeutes utilisent des produits doux à base de fruits qui sentent délicieusement bon et qui peuvent etre appliqués sans aucun danger sur la peau délicate des enfants.  Ces soins permettent d’aider les enfants à se relaxer tout en prenant soin de leur santé.  Les soins sont relativement courts (30 minutes) et leurs noms choisis pour développer l’imaginaire: Monkey Apple Massage, Prince/Princess Facial, Happy Feet or Hands…

Mangwanani :  African Kids Spa (Afrique du Sud). 

Il n’y a pas que les hôtels qui proposent des services beauté et bien être pour les enfants.  Le Wild Coast Kids Spa, de la chaîne  Mangwani  African Spa, est un day spa urbain situé à CapeTown.  Pas d’adultes ici: il est exclusivement réservé aux enfants de 4 à 12 ans.  Ils  pourront y recevoir manucures, pédicures, soins visage, massages localisés (mains, pieds, épaules ou crane) mais aussi repartir en arborant fièrement un grimage ‘African Warrior’.  Des soins et des packages allant de 30 minutes à 4h30 de soins !

L’institut de beauté est spécialement aménagé pour le confort et l’amusement des enfants, on y trouve un espace ‘déguisement’ et un château dans lequel garçons et filles pourront s’amuser.  Des cours de yoga pour enfants y sont aussi organisés.

 

(c) Photo Four Seasons Marrakech

Spa Awards: et si les vrais gagnants n’étaient pas ceux que l’on croit?

 

 

kaya spa world best spa awards

World Best Spa Awards.  World Luxury Best Spa Awards.  Les deux grandes compétitions mondiales désignant les meilleurs spas du monde ont rendus leur verdict 2016.  Comme chaque continent, l’Afrique compte de nombreux lauréats, que nous vous présentons régulièrement sur PanafricanBeauty.com.  Mais comment sont sélectionnés les nominés, qui sont les votants ou quel est l’intérêt de recevoir une telle récompense ?  Et enfin, ces Awards ont-ils vraiment pour unique objectif de tirer l’industrie vers le haut ?

Qui sont les organisateurs ?

Les World Luxury Best Spa Awards sont une déclinaison des World Luxury Hotel Awards (Siège Afrique du Sud).  Ils existent depuis 2011.  Plus récents, les World Best Spa Awards  sont le petit frère World Travel Awards (Siège UK).  Nés il y a deux ans suite à l’engouement pour le tourisme wellness.  Plus que l’industrie du wellness ou de la beauté, ce sont donc clairement les mondes de l’hôtellerie et du tourisme qui ont mis les spas en valeur.

Qui sont les participants ?

Tous les spas du monde peuvent s’inscrire et choisir la/les catégorie(s) qui correspond(ent) le mieux à leur établissement.  Il n’y a pas de critères limitants (nombre de m², nombre de cabines, année de création, chiffre d’affaires …), ce qui permet à chaque spa de pouvoir tenter sa chance.

Il existe près de 30 catégories.  Elles relèvent pour la plupart du niveau national (meilleur spa hôtelier, meilleur day spa, meilleure boutique spa,  meilleur fitness spa, meilleur éco spa, meilleur spa resort, meilleur lieu de retraite wellness…).  D’autres catégories font s’opposer les concurrents au niveau régional / continental (meilleure destination spa, meilleur spa de désert, meilleure ligne de produits spa, meilleur spa médical…).  Enfin, certaines catégories s’observent au niveau mondial (meilleur concept  spa de compagnie aérienne, meilleur spa de compagnie de croisière…).

Qui sont les votants ?

Les compétitions se font en deux phases.  Dans la phase des nominations, ce sont des professionnels du secteur du tourisme et de l’industrie du wellness qui font leur choix, en toute indépendance (mais quid de leur désignation ?), parmi les inscrits : associations professionnelles, managers, tour-opérateurs, médias…   Dans la seconde phase, celle des votes, c’est le grand public, les clients de spa, qui votent.  Chaque spa est en effet appelé à faire voter ses propres clients et réseaux.   Même si les sites parlent de transparence, les conditions générales stipulent clairement que tous les résultats des votes seront confidentiels et non communiqués aux participants.

Quel est l’intérêt ?

Pour les organisateurs, les Awards décernés sont LA récompense ultime, le summum de l’accomplissement professionnel.  Ils permettent de tirer l’industrie vers le haut et valoriser la qualité du service et des infrastructures, l’innovation, l’originalité, les meilleures pratiques…  Tous ce qui offre aux clients une expérience inoubliable.  Ces Awards sont aussi l’occasion de :

  • Rencontres entre professionnels lors des cérémonies régionales.
  • Donner de la reconnaissance au travail d’exception des propriétaires, manager et équipes des spas et les encourager à maintenir ce niveau.
  • Donner de la crédibilité aux spas et de les positionner par rapport à leurs concurrents.
  • D’être un outil de communication, de marketing pour l’image de marque du spa.
  • D’être un outil commercial puissant pour booster les réservations, augmenter les prix et améliorer la rentabilité du spa.

Le trésor de guerre des organisateurs.

Au-delà de l’argumentaire précités, qui sont de réels arguments en faveur de ce type d’Awards, il faut également pointer le fait que ces compétitions sont aussi (surtout ?!) de grosses machines à cash.  D’une part, les organisateurs peuvent compter sur leurs rentrées directes : frais de dossier des milliers d’inscrits à travers le monde (compter environ 450€/dossier), les packs d’appel au vote, revenus publicitaires et sponsoring, participation à la soirée de gala, les certificats de participation et même le trophée officiel !

D’autre part, les votes sont l’occasion d’obtenir une base de données qualifiée (au minimum l’adresse email, au mieux, l’accès à vos données Facebook) d’amoureux du spa et ce, à l’échelle de la planète.  Un réel trésor de guerre commercial 2.0. qui permet aux organisateurs, si pas de les vendre directement, de le faire de manière indirecte via les encarts publicitaires de ses supports on et off-line.

 

(c) Photo : Kenya’s Best Hotel / Kaya Spa at Tribe Hotel / (au milieu) Mr Stephan Meves, General Manager. Cérémonie Best World Sap Awards septembre 2016.

Cure détox et perte de poids (4/4)

cure detox weight loss

Dernière étape dans notre découverte des séjours bien-être en Afrique du Sud: une retraite de 7 jours conçue pour détoxifier complètement l’organisme, booster votre moral et recharger d’énergie votre corps.  En une semaine,  non seulement vous serez en meilleure santé, plus heureux , plus léger , mais vous aurez les connaissances nécessaires pour vous mettre sur la bonne voie pour un nouveau mode de vie sain dynamique.

Détox et perte de poids.

Chaque jour, votre menu sera composé de jus de fruits bios fraîchement pressés à base de super-aliments, du lait d’amande, de tisanes, de bouillons et de soupes riches en vitamines et en minéraux.  Tous ces breuvages sont « Pressés à froid » afin de conserver un maximum de nutriments essentiels qui vont booster l’organisme et augmenter son immunité naturelle.

Le nettoyage du colon se fait naturellement grâce à un mélange à boire à jeun de Psyllium et d’argile bentonite. 

Des workshops et des projections  sur la nutrition et l’importance d’une alimentation saine font aussi partie de ce séjour afin de (re)prendre de bonnes habitudes alimentaires et de libérer le corps de toutes ses toxines.

Approche holistique.

C’est votre être, dans toute ses dimensions, qui sera accompagné vers un mieux-être durant cette semaine.  Les activités quotidiennes promettent d’améliorer votre bien-être de manière globale :  cours de yoga le matin avec Annie Wyatt, professeur de de yoga indien traditionnel (ashtanga, atha).   Ces cours sont adapté aussi bien aux débutants qu’aux praticiens avancés.  Le programme comprend aussi de la méditation quotidienne, des massages shiatsu et des exercices physiques doux : marche dans les montagnes environnantes, natation et cours de pilates pour renforcer votre changement physique et maintenir le corps jeune, souple et tonique.

Un lieu hors du temps.

C’est dans une propriété agricole privée située dans un écrin de verdure dans la région du Cap (Afrique du Sud), entourée de fleurs sauvages et d’oiseaux que vous séjournerez.  Un endroit de calme absolu offrant une vue spectaculaire sur le bassin de Tulbagh, bordé sur trois côtés par les montagnes. Toutes les chambres y sont cosy et permettent un sommeil paisible et réparateur, qui contribue aussi à votre sensation de bien-être.

Inscription au programme Juice and Yoga Retreat ici 

 

Find the truth inside of you (3/4)

meditation black man

If you get used to looking outwards for your wellbeing, you can lose touch with your internal wisdom and innate balance. In the aliveness of the present, you can find freedom from your limited perspectives and discover a new side of yourself.

“The Whole Truth”: a 10 days retreat to change your life.

Those 10 days connect you with the heart wisdom and bring you beyond judgment and into forgiveness of self and others.   Raw food and cleansing juice fast will supercharge your physical body to support release and regeneration on every level and which allows a deeper, clearer connection to your spirit.  Your will experience meditation, yoga, creative processes and time spent in nature.   If you want to change your life, a daily group practice supports your creative processes with.

On the final day you will reflect on learning and prepare to move back into your life. Strategies for carrying your teachings back into your life are given, as well as a system for the reintroduction of foods and daily activities with awareness.

 An amazing holistic program!

 Nutrition : A pre-cleanse program will be sent to you in advance of the retreat. Implemented properly over two weeks, this offers a gentle transition to live foods, reducing the detox symptoms that may be experienced during the course of the retreat and enabling a deeper cleanse.

  • 4 days of exquisite raw food meals
  • Cleanse yourself with a six day juice fast
  • Herbal medicinal treatments and unlimited tea
  • Cooking classes

 

Soul and spirit : to build awareness and sensitivity

  • Daily yoga classes
  • Daily Breath work and guided meditation sessions.
  • Contemplation.  It helps you identifying and transforming limiting beliefs, and practice mindfulness meditation for inside freedom.
  • Silence: you move into three days of silence!

The senior instructor is Tasha Saha, a certified yoga instructor, alternative health practitioner, art teacher, and the founder of certified organic skincare brand, Mioja. Dedicated to natural living and holistic health she has spent more than a decade helping people back to their natural state of balance.

 

Treatments:

  • Herbal detoxifying foot bath with grounding roots and herbs.
  • Herbal steam inhalation
  • Floral waters are provided for a high energy splash bath to release old trauma held in the body.
  • spa: massage, reflexology, bio-energy balance, reiki, Thai massage, organic facial …

 

Arts:

  • Sound journeys (vibration and traditional songs)
  • Art workshops: Intuitive art engages your subconscious, conscious and superconscious mind in order to access your intuition and higher understanding.

 

Mouvement :

  • Dance
  • Guided nature walks
  • Health club, swimming pool

 

Nature:

  • Horse riding (optional)
  • Whales watching (optional)

 

Bodhi Khaya Retreat Centre

This retreat will take place at the Bohdi Khaya Retreat center located near the town of Stanford, in the Western Cape of South Africa. The center is situated on the Baviaans Fonteyn farm, the oldest one in the area.  Today Bodhi Khaya is an open and welcoming spiritual home for all. The centers mission is to promote the conservation of the natural and cultural diversity of the Capes floral kingdom. The area is home to more types of indigenous plants than any similar sized area. Approximately 70% of its 9,000 plant species are found nowhere else on Earth.

Bohdi Khaya has accommodations to suit every need. Around the central courtyard there are a range of rooms that are comfortable, modern and peaceful. For those who enjoy a touch of history, the original farmhouse, steeped in atmosphere and old-world charm, has beautiful rooms where you can curl up with a good book beside a cozy fire.

 

Follow the link if you want to find the truth inside of you.

 

© image Yoga Flava TV

Experience the Spirit of the Mountains! (2/4)

wellness holiday south africa

For those who want to spend time in the mountains, away from the distractions of city life, this adventure offers you every opportunity to explore the wonders of the Cape mountains. Each day will offer a different walk in the mountains, accompanied by an experienced wellness guide. Comfortable hotel lodgings and informative wellness talks will further compliment your experience, ensuring your stay is both constructive and relaxing.

Walking and discovering.

Each day, you will walk for hours up and down the mountains with its amazing panoramic: Cederberg, Stadsaal, Maltese Cross (an imposing column of rock which has eroded over thousands of years to take on the appearance of a giant Maltese cross shape), Wolfberg Arch and the Wolfberg Cracks, Table Mountain National Park, the cliffs of the south western tip of Africa …

During this trip, you also will discover all the natural and cultural treasure nearby: Bushman rock art, visit the highest wine farm in South Africa for a wine tasting at the Dwarsrivier wine farm, bird watching…

Talking and meditation.

Very interesting thing for those who want to combine walking and thinking: the afternoon talk, with various themes such as, Mental Health and the Environment (how our surroundings influence wellbeing), The Social Animal (an analysis of Leadership and Purpose) or Stress Management.

Moments are also provided for “Solitude experience”. Each person will move off to find a quiet place for some silent “me time” in the wilderness.

African Wellness Travel.

This Cape based travel company has specialising in wellness travel experiences aimed at promoting optimal mental, physical and spiritual health. Their tours are designed to let you relax, de-stress, find healing and have fun. Their team has had many years of experience in providing a professional service, with the knowledge to back it up. Facilitators who lead some of the tours are trained in their relevant field of expertise, including mental health, coaching, nature, culture and fitness.

Mountain Magic Tour from 640$.   For more info, don’t hesitate to contact info@africanwellnesstravel.com

Wellness holidays in South Africa (1/4)

 

julie lombe panafricanbeauty

We have become more aware of the importance of staying fit and healthy and our holidays reflect this trend” says Paul Joseph, co-founder of Health and Fitness Travel (UK).   Wellness holiday industry increases in popularity.   It offers healthy holidays for those who would like to improve or maintain their health today and in their later life.  Wellness travel is a holistic travel for the purpose of promoting well being through physical, psychological or spiritual activities.

Morocco and South Africa: hot spots wellness holiday destinations.

In comparison with the rest of the world, Africa still offers little wellness destinations.  Though, Sub-Saharan Africa  has the world’s fastest-growing market for wellness tourism, and North Africa (and the Middle East) the second fastest, according to a Stanford Research Institute report for Global Wellness Institute.  

The two African hot spots are Morocco and South Africa, two destinations in the antipodes of the continent but which both have a long culture of spa and tourism (including medical tourism).  Many spa resorts will no longer be positioned as fitness amenities but lifestyle choices offering vegan and gluten-free healthy meal options. The wellness travel industry and consumer needs have evolved from pampered indulgence to personalised, functional health and fitness.

The following series of articles untitled  » wellness holidays in South Africa » will give you some examples of wellness holiday packages: Spirit of the Mountain, Whole Truth retreat, Detox and yoga retreat.

Babyboomers and 30+ workaholic men and women.

The health and fitness travel trend is being fuelled by aging baby boomers wanting to hold on to their looks and prolong their lifestyle (well-aging). Travelling for prevention and improving health is why wellness holidays have grown in recent years.

But those kind of holidays are not only for babyboomers.  Mostly, they are booked by 30+ men and women who lead busy lives and are successful business people. They work hard but have little time to focus on their health and fitness, so seek a holiday to rejuvenate and get back in shape.  These people see these types of holidays as a necessary part of their lives and invest in their health and well-being.  A high proportion of our clients are single travellers and those kind of holidays are perfect for travelling on your own.

Whilst women generally enjoy relaxing on the beach, a Pilates or meditation class, followed by pampering in the spa, men prefer to embrace and enjoy the sport and fitness facilities available, be it the 18 hole golf course, the scuba centre or the chance to learn a new fitness skill in Kickboxing.

Discover Amani Spa Kigali and its exclusive Rasul.

rasul radisson blu kigali

Once again, a great news from Kigali for all the wellness lovers! Carlson Rezidor has opened a Radisson Blu hotel in Kigali (Rwanda) that features a spa operated by Amani. As an exclusivity: a Rasul Signature Treatment.   It seems that Central Africa acquires its pedigree in the spa world industry!

Hospitality industry and luxury spa: the winning combination.

« This new opening in Rwanda further strengthens our position in East-Africa and on the African continent,” said Andrew McLachlan, senior vice president of the Carlson Rezidor Hotel Group. “Africa is our biggest growth market and Radisson Blu is Europe’s largest upper upscale brand.  The opening in Kigali solidifies the brand’s pole position and supports our long-term growth strategy in Africa. »

The adjacent Radisson Blu hotel buildings equally impress with their thoughtful and emblematic design: surrounded by multi-colored bands they hint at ancient Rwandan baskets. While the convention center and the hotel’s location in close proximity to government institutions is ideal for business, the Radisson Blu hotel Kigali is also the perfect base for leisure travellers to explore Rwanda’s incredible biodiversity, wildlife and natural beauty. After all it’s not for nothing that the country is often referred to as ‘The Land of a Thousand Hills’. Plus, it’s one of the few places in the world where tourists can track the famous mountain gorillas!  And after a long day out, go to the spa and relax !

Amani: the African Spa.

Radisson Blu has opted for the South African spa brand Amani.  The name Amani means ‘peace and harmony’ in Swahili, and the spa aims to create a sense of inner peace, to help people reconnect with themselves and to improve their quality of life.  Their 360° philosophy of beauty, health and wellness embraces physical, emotional and spiritual well-being.

Amani’s vision is to create unique African spa with the enchanting ambience and spirit of Africa reflected in the treatments and in the natural elements and textures of the décor.  Since 2006, they are specialised in luxury spas in exclusive lodges and hotels.

The spa includes one double and two single treatment rooms, as well as male and female saunas and steam rooms.   Exclusivity: you will find in the spa an exotic mosaic tiled rasul.  The hotel also includes a fitness centre equipped with high-tech cardiovascular and weight-training facilities.

Exclusive Signature Treatment: The Rasul Steam Cocoon. 

The Rasul Steam Cocoon is an Arabian-inspired treatment using therapeutic mud to cocoon the body.  This ancient Arabic cleansing ritual uses mineral-rich mud, heat and steam.  The treatment takes place in an exotic mosaic tiled rasul where the heat of the steam activates absorption of minerals.  It helps in eliminating toxins, conditions and tones the skin and relaxes the muscles.

Do not confuse Rasul and Hammam!

Hammams and Rasuls are both kinds of tiled steam room.

Rasuls are usually private chambers used for mud treatments.  You coat yourself in different kinds of mud, and then go into the Rasul to steam in it.  Slathered in mineral-rich muds, you sit in a tiled steam room for around 15 minutes. Afterwards you are either douched by a therapist or else shower yourself down in cool water.  It’s a great treatment for priming your body for a massage which will then be more effective, as the therapist can get deep into the warmed muscle more easily.

Note that spelled « rassoul, rhassoul or ghassoul”, we talk about the brown volcanic mud, not the room!

A hammam can be either one tiled herbal steam room with diffusion of essential oils (eucalyptus, peppermint or pine) or a suite of steam rooms and pools for communal use, each offering different waters and benefits. Your visit may include a rigorous soap-wash and scrub, and a short massage with essential oils.

 

Image d’inspiration – Rasul  © Landmark Oriental Spa Hong Kong

Les plus beaux spas d’Afrique: SoSpa Sofitel Tour Blanche – Casablanca.

So Spa Sofitel Casablanca

Casablanca.  La « Ville Blanche ».  Entre immeubles Art Déco, villas mauresques et façades blanches ultra-modernes, la capitale économique du Maroc vie au rythme de sa jeunesse et de ses entreprises.  Ici, à front de mer, on est loin des clichés marocains traditionnels, des riads, des souks et du désert.  Partons à la découverte d’un des plus beaux spas de la région : Le So Spa du Sofitel Tour Blanche.

Luxe, design et volupté: Sofitel Tour Blanche.

Du ciel bleu de Casa’ se détache une tour élégante, immaculée, telle une sculpture aérienne.  A l’intérieur, ce sont des siècles de culture marocaine qui sont réinterprétés dans cette ‘maison des arts contemporains’.

Ce 5 étoiles de 24 étages, situé à proximité de la mosquée Hassan II et de la médina, dispose de 141 chambres, dont 30 suites junior et prestige avec une vue imprenable sur la mer, et d’un spa de 600m² construit sur deux niveaux.

 La philosophie du spa. 

Rencontre des traditions ancestrales d’ici et d’ailleurs, du raffinement et de l’expertise de pointe de la cosmétique française, So SPA vous fait vivre une expérience rayonnante et revitalisante avec une sélection de soins de bien-être et de beauté. Les soins sont poétiques et inattendus.  Ils sont réalisés avec les produits les plus nobles, dans un décor raffiné avec une touche de chic et de tradition.  Le So SPA du Sofitel Casablanca Tour Blanche vous invite à libérer vos sens, à arrêter le temps.

Les Soins ‘Signature’.

  • Rituel Blanc. Soin du corps de 90min. où le hammam traditionnel est revisité grâce à un élixir de lait d’ânesse se déclinant en gommage, masque et crème de massage.  Un soin ludique inspiré des secrets de beauté de la légendaire Reine Cléopâtre
  • So Exhilarating – Un voyage sensoriel surprenant dédié au corps, qui donne le sentiment de chavirer. Bercement typique du massage berbère, soin euphorisant et gourmand pour une renaissance du corps et un réveil des sens.
  • Bar à gommage aux minéraux essentiels. Un gommage sur mesure créé pour et par le client, à base de pierres précieuses, naturellement gorgées de minéraux essentiels tels que fer, chrome et magnésium.
  • Soin Berbère. Soin  du visage réinterprétant les recettes ancestrales de la beauté marocaine, grâce à un cocktail splendide d’eau de rose, d’argile blanche et d’huile d’argan.

 

>>>  Découvrez le spa en images

Spécial Kinshasa (2/2): une ville sans spa.

Kinshasa spa massage wellness

En amoureuse et en professionnelle du Spa (et je mets une majuscule à dessein), analyser le cas de Kinshasa est un défi excitant.  Défi parce qu’observer avec objectivité (et en très peu de temps) sa ‘ville de cœur’ n’est jamais aisé.  Excitant parce que Kinshasa est une mégapole bouillonnante et contrastée où l’élégance est érigée en art de vivre …malgré les ‘orages’.

Au pays des sapeurs : le culte de l’apparence.

Quand on observe les Kinoises, il est  frappant (et parfois comme un coup de poing dans l’œil) de constater à quel point elles sont apprêtées : coiffure, ongles, maquillage et bien sûr vêtements et accessoires.  Au pays des Sapeurs (Société des Ambianceurs et des Personnes Elégantes), l’apparence soignée et le recours aux marques de luxe françaises sont érigées en art de vivre, en science, en religion 😉

Plus spécifiquement, pour leurs routines de soin, les Kinoises se font tresser / tisser par des proches, dans des salons de quartier ou dans des instituts plus huppés.  Idem pour les manucures, où les tarifs vont de l’équivalent de 1$ auprès des manucures ambulants (qu’on repère aisément au cliquetis de leurs bouteilles) à 25$ dans les nail bars ou plus de 50$ dans les instituts de la Gombe.

Le maquillage est très utilisé, surtout le fond de teint pour matifier, uniformiser le et camoufler les zones d’hyperpigmentation, les taches et les cicatrices dues aux produits éclaircissant ou les boutons causés parfois par le maquillage lui-même.

D’autres pratiques comme les épilations sont courantes et les cosmétiques qui galbent les fesses se vendent en masse.  Bref, il faut que cela se voie !

Le massage : entre tradition perdue, manque de nécessité et image sulfureuse.

Les instituts de beauté et les salons de coiffure sont donc légion.  Par contre, les soins du visage sont déjà beaucoup moins proposés.  Et rares sont les espaces où la notion de bien-être et les massages sont mis en avant.

Parce que la pratique du massage corporel renvoi à la nudité, à l’intimité voire à la sexualité, le massage n’est pas une évidence à Kinshasa.  Il est vrai que sous l’appellation de « centre de massages » se cachent (ou ne se cachent même pas, d’ailleurs) des pratiques relevant davantage de la prostitution.

Pourtant, en parlant avec des « vieux » (et ce terme n’a rien de péjoratif en RDC), on se rend compte qu’en dehors de Kinshasa, dans les zones agricoles, le massage est une pratique quotidienne.  Au retour des champs, les enfants massent les pieds et le dos de leurs parents, pour les soulager et par respect.

Plusieurs hôtels et instituts de beauté ont placé des massages à leur menu de soins, avant, parfois, de se rétracter.   Les raisons varient :

  • mauvaise insonorisation de l’espace qui rend la relaxation impossible.
  • plaintes pour « happy ending massage » (que ce soient de la part de clients trop insistants ou parfois des thérapeutes elles-mêmes, à l’insu de leur manager),
  • manque de demande des clients nationaux, rendant l’espace non rentable et le voyant se transformer en une autre pièce « beauté ». « Le massage, c’est pour les expats, nous, les Congolais, on n’est pas stressés ! On a le temps, pas de factures qui s’entassent, on est bien, on a pas besoin de tout ça ! Et puis, le prix, c’est exagéré ! ».
  • manque de demande des expatriés qui se plaignent de la pauvreté des techniques proposées (les tellement éculés californiens, suédois et drainant) ou de la qualité du soin lui-même : ‘main’ de la masseuse, produits, hygiène, confort, non-respect des heures de rendez-vous…

Ce constat d’échec rend les investisseurs très prudents et on notera qu’aucun des nombreux grands hôtels (installés ou à venir) n’intègre ce service : l’Hotel du Fleuve  (Kempinski), le Pullman Grand Hotel (Accor), le Stanley (DoubleTree by Hilton), le Memling, l’hôtel Béatrice…

Orchid Spa : une fleur dans le désert.

Malgré un titre quelque peu provocateur, je ne voudrais pas laisser penser qu’il n’y a aucun spa à Kinshasa.  Il y en a un. …pour 10 millions d’habitants!

Par définition, un Spa est un endroit destiné à la régénération et au repos. Il est caractérisé par une démarche holistique qui envisage l’être humain dans sa globalité.  Au cœur du concept, l’eau et ses vertus curatives : bains, boues, hydro-jets, hammam…  Ensuite, viennent toutes les autres approches qui contribuent au bien-être : massages, soins de beauté, exercices physiques, méditation, nutrition… Il ne s’agit donc pas uniquement de disposer d’un  hammam pour se proclamer spa, il s’agit d’un concept global, d’une philosophie.

Dans le quartier des ambassades, la Villa Orchid Spa propose une carte ultra complète de soins (massages, soins visage, beauté des mains et des pieds, épilations), des soins à base d’eau (hammam, hydrothérapie, piscine), un salon de coiffure, une boutique, une salle de sport et de yoga ou encore un jardin avec pool house.

Une équipe multilingue (français, anglais, lingala) et super accueillante (malgré mon retard…) composée de Congolaises et de Philippines y travaillent avec la marque française Matis, experte de la beauté et particulièrement innovante.  Un bel endroit, notamment la suite duo au ciel étoilé.  Du linge de qualité.  Une oasis de silence, un vrai luxe au cœur de la capitale.

Certains bémols toutefois : des prix qui restent relativement élevés (min. 165$ le soin visage quand même !) et ces ‘détails à la kinoise’ difficilement acceptables au regard des standards occidentaux : trous béants dans les murs, une praticienne qui consulte son Gsm ou le staff qui entre dans la cabine durant le soin, dépôts dans la douche, porte d’armoire défoncée, désordre…  Une expérience toutefois globalement satisfaisante avec l’espoir que la qualité d’ensemble ne chutera pas après le départ tout récent de la fondatrice vers d’autres aventures.

 

Pour conclure, je tenais à dire un grand merci à tous les professionnels rencontrés durant mon voyage (et spécialement aux équipes d’Orchid Spa, Josepha Cosmetics et à Eric Matabaro) ainsi qu’aux nombreux kinois de sang ou de cœur qui m’ont accordé leur avis précieux durant la rédaction de ces deux articles.  See you soon…

(c) photo Pullman Grand Hotel Kinshasa